Zuviel arbeiten macht dumm

Eine Studie unter der Leitung des „Finish Institute Auf Occupational Health“, die im „American Journal of Epidemiology“ veröffentlicht wurde, macht deutlich: Wer zuviel arbeitet, wird dümmer. Eine Erkenntnis, die vor allem Freiberuflern zu denken geben sollte. Denn wer kennt das nicht: Am Wochenende schnell das Postfach aufgeräumt, den Kunden vertröstet und ein neues Projekt angestoßen. Die Forscher behaupten: Wer dauerhaft Überstunden macht, dessen Vokabular schrumpft. Auch die Intelligenz nehme im Vergleich zu Kollegen ab, die 40 Stunden pro Woche arbeiten, ab.

Über einen Zeitraum von fünf Jahren testete man auf Faktoren wie Intelligenz, Sprachschatz und Sprachvermögen. Die Erkenntnis: Wer durchschnittlich 55 Stunden pro Woche arbeitete, verfügt über ein kleineres Vokabular und zeigt geringere Intelligenz. Neben psychischer Beeinträchtigung ließen sich bei den Probanden auch körperliche Beschwerden festmachen, darunter chronischer Bluthochdruck sowie Herzerkrankungen. Das steht in Zusammenhang mit Stress.

Überraschend kommt die Studie auch zu dem Schluß, daß vor allem Menschen mit höherer Bildung dafür prädestiniert sind, mehr Überstunden zu machen. Sie sind es auch, die weniger schlafen als ihre Kollegen und bei denen sich ein höherer Alkoholkonsum feststellen ließ. Überspitzt formuliert sind es also die intelligenten Menschen, die sich durch Arbeitswut dümmer machen.

Fazit: Wer die Produktivität seiner Mitarbeiter langfristig garantieren will, sollte davon absehen, Überstunden zur Regel zu machen. Selbst kurzfristige Phasen mit einem extrem hohen Arbeitsaufkommen haben längerfristige Auswirkungen auf die Effizienz der Arbeiter. Nicht umsonst etablierte Henry Ford seinerzeit die 40-Stunden-Woche mit fünf Arbeitstagen. Denn auch wenn sich die Arbeitswelt rapide verändert und das Individuum zu mehr Leistung drängt, hat sich gezeigt: Die menschliche

Physis und Psyche passen sich längst nicht so schnell an, wie es wünschenswert erscheint, wie vorab in NFh Nr. 16/13 zu lesen war.




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